Ice on Mars

Sabemos há algum tempo que enormes depósitos de gelo de água residem sob a superfície de Marte, mas não sabíamos muito sobre suas propriedades. Os métodos atualmente disponíveis de espiar abaixo da superfície do planeta não podem acessar as profundezas onde o gelo da água está presente. Landers pode escavar alguns centímetros, e equipamentos de radar podem dar uma olhada no que é dezenas de metros abaixo, mas precisávamos ver entre essas duas áreas. Precisamos encontrar o gelo de água exposto.

Agora, uma equipe liderada pelo geólogo Colin Dundas fez exatamente isso. Usando a câmera HiRISE no Mars Reconnaissance Orbiter, eles localizaram oito locais onde grandes quantidades de gelo sub-superficial foram expostas pela erosão, deixando-o acessível para estudo posterior.

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A erosão causou encostas íngremes, voltadas para os pólos, para se formar nestes locais, expondo o gelo da água a partir de profundidades de apenas 1 a 2 metros (3,2 a 6,5 ​​pés) e que se estendem até 100 metros (328 pés) ou mais . Os sites que foram detectados não apresentam muitas crateras, então os pesquisadores acreditam que o gelo de água exposto foi formado relativamente recentemente.

De acordo com Dundas e sua equipe os ângulos íngremes e fraturas observados sugerem que o gelo é coeso e forte. É composto de diferentes faixas e capas, o que pode indicar que é constituído por camadas de queda de neve que ocorreram em vários momentos. Como resultado, estudar o gelo de água exposto pode revelar como o clima de Marte mudou.

As imagens dos sites, que foram capturados no decorrer de três anos marcianos (quase seis anos da Terra), demonstram que grandes pedaços de pedra caíram do gelo à medida que a erosão ocorreu. Como resultado, a equipe por trás do estudo estima que o gelo está recuando a uma taxa de alguns milímetros (~ .07 polegadas) a cada verão.

Cold Comfort

A descoberta deste gelo de água muito exposto abre várias possibilidades para futuros projetos de pesquisa. Também poderia ser um recurso muito útil para futuras missões com tripulação para o Planeta Vermelho.

Um dos maiores desafios de permanecer em Marte por qualquer período de tempo é a pressão de tomando tudo o que é necessário para apoiar a vida humana conosco. Se pudéssemos fonte da nossa água do planeta não teríamos que tomar tanto com a gente quando partimos da Terra.

Os pesquisadores acreditam que o gelo de água exposto é relativamente puro e provavelmente mais extenso do que o que realmente podemos ver com a câmera HiRISE. Infelizmente, os oito sites identificados pelos pesquisadores estão todos dentro das latitudes médias superiores de Marte, o que pode suportar temperaturas extremamente baixas. É improvável que qualquer missão tripulada atinja essas áreas.

Ainda assim, os pesquisadores planejam procurar depósitos de gelo similares em regiões onde os humanos podem visitar um dia. É provável que sejam muito mais subterrâneos, mas o rooteiro ExoMars da Agência Espacial Européia pode perfurar até 2 metros (6,5 pés), enquanto o Marte 2020 rover da NASA possui um avançado radar de penetração no solo. A caçada à água utilizável em Marte está longe de terminar.

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Pesquisadores identificam oito locais com gelo de água exposta em Marte

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