Temos um problema. Um grave. A qualquer momento, uma pandemia global que ameaça a vida poderia surgir e acabar com uma quantidade significativa de vidas humanas neste planeta. O número de mortos seria catastrófico. Uma doença poderia ver até 100 milhões de mortos.

Parece um sonho horrível. Parece algo que não pode possivelmente ser verdade. Mas isso é. A informação vem de Tedros Adhanom, Diretor Geral da Organização Mundial da Saúde . Ele falou hoje na Cimeira do Governo Mundial em Dubai, e de acordo com sua avaliação, as coisas não estão bem.

"Este não é um cenário de pesadelo futuro", disse Tedros (como ele prefere ser chamado pela tradição etíope). "Foi o que aconteceu exatamente há 100 anos durante a epidemia de gripe espanhola". Um silêncio caiu em toda a audiência ao notar que poderíamos ver tal devastação novamente, talvez assim que hoje. Tedros foi igual a partes enfáticas e graves quando falou: "Uma epidemia devastadora pode começar em qualquer país a qualquer momento e matar milhões de pessoas porque ainda não estamos preparados. O mundo continua vulnerável. "

Qual é a causa desta grande vulnerabilidade? É nossa incapacidade de evitar Ebola? Rising incidentes de raiva em populações de animais? Um aumento do número de casos de HIV e AIDS?

No. A ameaça de uma pandemia global vem da nossa apatia, da nossa firme recusa de agir para nos salvar – uma recusa que encontra seu coração em nossa indiferença e nossa ganância.

"A cobertura de saúde universal é a maior ameaça para a saúde global", proclamou Tedros. À medida que a audiência mudou em seus assentos de forma desconfortável, ele observou que, apesar de a cobertura de saúde universal estar "ao alcance" de quase todas as nações do mundo, 3,5 bilhões de pessoas ainda não têm acesso a serviços essenciais de saúde. Quase 100 milhões são empurrados para a pobreza extrema por causa do custo de pagar pelo cuidado de seus próprios bolsos.

O resultado? As pessoas não vão ao médico. Eles não procuram tratamento. Eles ficam mais doentes. Eles morrem. E assim, como Tedros explicou, "os primeiros sinais de um surto são perdidos".

Uma luz fluorescente preta mostra onde um fluido corporal simulado contendo um vírus Ebola simulado aterrissou no equipamento de proteção pessoal de uma equipe de cuidados, durante um exercício de treino na Simulação Andersen do Centro Médico do Madigan Army Centro.

A vigilância é uma das formas mais vitais de proteção que as agências de saúde pública do mundo podem oferecer, mas essas agências dependem do dinheiro dos governos que servem. E nos Estados Unidos, que atualmente está aguentando uma estação de gripe de gravidade recorde os Centros para o Controle e Prevenção de Doenças (CDC) anunciaram recentemente que cortariam seus programas de prevenção de epidemia em 80%. Programas de prevenção de doenças infecciosas, como Ebola, estão sendo reduzidos em 39 dos 49 países em que foram empregados, de acordo com The Washington Post.

O motivo? Simplesmente, os governos estão tirando dinheiro com esses programas, e não está claro se já serão alocados – pelo menos, não nos EUA durante a administração atual.

Pode parecer um pouco obtuso. Mas, como Tedros apontou, muitas vezes "vemos a saúde como um custo para ser contido e não um investimento a ser nutrido".

Além do óbvio – evitando uma pandemia global que provoca a humanidade – sociedades saudáveis ​​são vantajosas por razões mais econômicas do que epidemiológicas. "Os benefícios da cobertura de saúde universal vão muito além da saúde", disse Tedros. "Sistemas de saúde fortes são essenciais para economias fortes".

Sabemos que a qualidade do cuidado pré e pós-natal que uma pessoa recebe quando uma criança nasce tem um impacto direto sobre a rapidez em que eles podem voltar ao trabalho (se eles optarem por ). Se queremos que nossas crianças cresçam saudáveis ​​ o suficiente para se tornarem funcionais, contribuindo com membros da sociedade, a qualidade dos cuidados que recebem desde a infância durante a infância não pode ser subestimada.

"Nós não sabemos onde e quando a próxima pandemia global ocorrerá", admitiu Tedros, "mas sabemos que isso levará um pedágio terrível na vida humana e na economia".

Embora Tedros tenha reconhecido que não há garantia de que um dia criaremos um mundo completamente livre de pandemia, o que está ao nosso alcance – se temos o investimento e apoio – é um mundo onde os humanos, e não os agentes patogênicos, mantêm o controle. Nós podemos fazer melhor. E se a maioria de nós deve sobreviver a longo prazo, devemos.

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Estamos oficialmente no caminho de uma pandemia global

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