Futuro

23andMe está aumentando US $ 200 milhões para produzir medicamentos do seu DNA

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Em resumo

23 e o ME acumulou um enorme repositório de dados genéticos, provenientes de mais de um milhão de pessoas. Agora, parece usar esse recurso para desenvolver novos medicamentos.

Big Money

A empresa de análise e análise genética 23andMe alegadamente levantou cerca de US $ 200 milhões em sua última rodada de financiamento. A empresa está agora em uma avaliação pré-dinheiro de US $ 1,5 bilhão, acima dos US $ 1 bilhão que foi avaliado antes da última rodada privada em 2015.

Nos últimos meses, a 23andMe buscou recursos adicionais para continuar expandindo suas capacidades de pesquisa genética e para facilitar o lançamento de novos produtos. Entende-se que o CEO Anne Wojcicki está relutante em se tornar público no momento, então as rodadas de financiamento privado continuam sendo a opção preferida.

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A empresa veio prominente graças ao seu produto original, um teste de genômica pessoal ] que poderia oferecer estimativas da predisposição do sujeito para uma variedade de traços genéticos diferentes, incluindo pessoas como calvície, cegueira e condições como a doença de Parkinson.

No entanto, em 2013, a Federal Drug Administration ordenou que 23 e Me deixassem de vender o teste. O kit foi relançado em 2015 tendo obtido a aprovação da FDA, embora esta versão não ofereça qualquer lugar perto do escopo da informação prestada pelo seu antecessor.

Agora, parece que a empresa está tomando medidas em uma direção diferente.

Drogas do DNA

Quando 23andMe estava proibido de vender seus testes de genômica, começou a aprofundar a pesquisa e, desde então, realizou algumas contratações importantes que indicam um potencial deslocamento para longe dos testes genéticos.

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Em 2015, a 23andMe contratou Richard Scheller, que anteriormente estava encarregado da descoberta de medicamentos na Genentech por 14 anos e, mais recentemente, trouxe Angele Maki – que era o diretor associado da empresa para o desenvolvimento de negócios – na dobra. As duas empresas anteriormente colaboraram em um projeto de pesquisa de vários milhões de dólares .

A Genentech comprou o acesso à biblioteca de informações de DNA 23andMe pertencente a 1,2 milhão de pessoas. As pessoas que levam a empresa em seus serviços de testes genéticos têm a opção de adicionar seus dados ao seu "biobanco" e responder a perguntas suplementares da pesquisa. Agora, parece que o plano é usar este poderoso recurso na busca de novos medicamentos.

Por exemplo, uma pergunta de pesquisa que perguntou aos entrevistados quando eles se levantaram de madrugada conectou madrugadores com variações específicas. Isso forneceu algumas dicas úteis sobre como desenvolver uma droga que ajustou o estado de alerta do destinatário.

23andMe há muito tempo que ofereceu acesso a outras empresas a um preço, mas agora parece estar pronto para fazer um maior esforço para desenvolver tratamentos internamente. Ele abriu um laboratório de drogas em 2016, e graças a esta recente rodada de financiamento, a empresa está em uma ótima posição para construir mais infra-estrutura para facilitar sua pesquisa.

23andMe está aumentando US $ 200 milhões para produzir medicamentos do seu DNA

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